Bugatti_Braque et ses chiots

Rembrandt Bugatti (Milan, 1885 - Paris, 1916)
Braque et ses chiots, vers 1904
Bronze, 32,7 x 48,5 x 31,5 cm
Legs Henri-Auguste Widmer, 1939
Inv. 53
© Musée cantonal des Beaux-Arts de Lausanne

Parallèlement à sa formation de peintre décorateur et d'ébéniste dans l'atelier de son père (le créateur de meubles Carlo Bugatti), Rembrandt Bugatti modèle des figures animales dès sa jeunesse milanaise, encouragé par son parrain, le peintre Giovanni Segantini, et par le sculpteur Paul Troubetzkoy.

Installé à Paris dès 1902, le jeune artiste étend son bestiaire. Aux animaux familiers (chiens, chats, poules) s’ajoutent des animaux exotiques (reptiles, fauves) qu’à la suite d’Antoine-Louis Barye et de Théodore Géricault il étudie à la ménagerie du Jardin des Plantes. Le sculpteur observe longuement ses «modèles» pour fixer dans le plâtre ou la plastiline leurs attitudes, leurs morphologies et leurs comportements. Il aborde ses sujets spontanément, sans étude préparatoire. Certaines parmi les espèces ainsi représentées le sont pour la première fois par un artiste.

En 1904, Bugatti conclut un contrat d'édition avec Adrien-Aurélien Hébrard, réservant au fondeur parisien l'exclusivité des tirages en bronze de ses œuvres. La même année, le modèle plâtre de Braque et ses chiots est présenté à sa première exposition personnelle chez Hébrard. Pour cette pièce, comme pour plusieurs autres modelées vers 1904 (Braque couché, collection particulière; Braque debout, Paris, musée d’Orsay), l'artiste prend pour modèle un des chiens de René Dubois, cet associé d’Hébrard qui l’encourage dans son travail et le soutient dans son quotidien. Plusieurs photographies, conservées dans les archives Rembrandt Bugatti, représentent l'artiste au travail dans la propriété de Dubois, affairé à modeler sur une sellette improvisée le chien couché à ses pieds, dans un style nerveux et vivant. Il existe quatre exemplaires répertoriés de l’édition en bronze de Braque et ses chiots, dont deux en collections publiques conservés aux musées des Beaux-Arts de Lausanne et de Reims.

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Bibliographie

Véronique Fromanger

Rembrandt Bugatti

Paris, Les Editions de l’Amateur, 2009.

Rembrandt Bugatti

cat. exp. Berlin, Alte Nationalgalerie, 2014.