Girardet_Le Retour de la montagne

Édouard Girardet (Neuchâtel, 1819 - Versailles, 1880)
Le Retour de la montagne, 1851 Huile sur toile, 93 x 74 cm
Acquisition, 1859
Inv. 591
© Musée cantonal des Beaux-Arts de Lausanne

Dès la seconde moitié du XVIIIe siècle, l’Oberland bernois attire nombre de touristes pour lesquels les petits maîtres locaux gravent et enluminent à la chaîne des vues pittoresques exaltant l’image d’une Suisse demeurée attachée à ses coutumes et à ses costumes. L’opposition entre la vie citadine et la vie à la campagne, pour simpliste qu’elle soit, continue à fonctionner cinquante ans plus tard lorsque Girardet envoie au Salon parisien des sujets suisses qui lui valent ses premiers succès. L’artiste neuchâtelois né en France marche sur les traces de la peinture alpestre genevoise.

À Brienz dès 1845, Girardet signe alors ses œuvres les plus personnelles, inspirées de la vie au village ou encore, comme ici, de la geste des bergers. Dans ce tableau illustrant une désalpe, il reconduit au premier plan le schéma pyramidal hérité de son compatriote le peintre Léopold Robert. Il réussit cependant à dynamiser sa composition en creusant le second plan en profondeur avant de refermer l’espace sur une nuée qui laisse apercevoir les Alpes. Animé d’un souffle romantique, Girardet s’intéresse moins au clinquant des costumes qu’à la dramatisation de la scène, qui se veut récit. L’orage imminent assombrit le ciel. Il fait se presser l’interminable troupeau de vaches et de moutons gravissant le flanc de la montagne. Le groupe au premier plan franchit un col et se retrouve exposé au vent qui menace d’arracher son chapeau à la petite fille. Une percée de soleil illumine la silhouette gracile de l’enfant, symbole d’une innocence que vient renforcer la présence d’un agneau dans ses bras. La facture méticuleuse et la sentimentalité un peu mièvre de cette toile en font une illustration avant l’heure de Heidi, roman de la Zurichoise Johanna Spyri qui répandra dans le monde entier la vision transfigurée d’une vie en fusion avec la nature.

Revenir à la liste

Bibliographie

Elizabeth Fischer et Catherine Lepdor (dir.)

Modes et tableaux. Œuvres de la collection et costumes de 1700 aux années folles

Les Cahiers du Musée des Beaux-Arts de Lausanne n° 10, 2000.

Divers auteurs

Von Anker bis Zünd. Die Kunst im jungen Bundesstaat 1848-1900

cat. exp. Zurich, Kunsthaus Zürich, 1998.