Lasserre_Panthère

André Lasserre (Veyrier, 1902 - Lausanne, 1981)
Panthère, vers 1926
Loupe d'Amboine, 19,5 x 25,5 x 21 cm
Collection Gaston et Suzanne Frey. Don Odette Frey-Besson, 2004
Inv. 2004-033
© Musée cantonal des Beaux-Arts de Lausanne

Avant de s’établir en 1951 à Lausanne où il se tournera vers l’abstraction constructiviste, Lasserre effectue la première partie de sa carrière à Paris. Élève d’Antoine Bourdelle, c’est en tant que dessinateur et sculpteur animalier qu’il se fait remarquer dès le début des années 1920 aux expositions du Parnasse puis, en 1926 et 1928, à l’occasion de deux expositions personnelles à la Galerie Zborowski, rue de Seine.

La première de ces deux expositions est visitée par le collectionneur et galeriste René Gimpel qui note ses impressions dans son Journal. Prédisant un grand avenir à ce jeune homme qui passe le plus clair de son temps au Musée de l’Homme et au Jardin des Plantes, il note l’influence du Japon – nous dirions de la Chine – sur ses dessins réalisés au pinceau sur papier de soie. Mais il insiste surtout sur ses talents de sculpteur, sur la qualité de l’enchaînement des plans et la maîtrise des effets de masse. Notre Panthère en particulier le frappe: «Dans sa panthère en bois, il a déformé la ligne pour obtenir le volume», «[…] c’est du bois aussi lourd que le marbre. Cela lui a donné un mal infini. Quand il s’est heurté aux cercles concentriques du bois, il a dû les suivre et les tailler les uns après les autres et chaque fois en sens inverse; il suivait un sillon en tournant à droite et un autre à gauche.»

Lasserre lutte contre l’ombre et le trou. A l’instar d’un Paul Jouve ou d’un François Pompon, il est à la recherche d’une formule synthétique qui traduise l’élan vital et la tension musculaire de l’animal. Il partage aussi avec l’Art déco le goût des matériaux durs et colorés, ici cette loupe d’Amboine, ailleurs le porphyre ou la pierre de Lézinnes.

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Bibliographie

René Berger, Jacques Monnier-Raball et alii

André Lasserre

Denges, Éditions du Verseau, 1981.

René Gimpel

Journal d'un collectionneur marchand de tableaux

Calmann Lévy, Paris, 1963.

Louis Vauxcelles

Huit sculptures et quarante dessins d’André Lasserre

cat. exp. Paris, Galerie Zborowski, 1928.