Monet_Voiliers en mer

Claude Monet (Paris, 1840 - Giverny, 1926)
Voiliers en mer, 1868
Huile sur toile, 50 x 61 cm
Legs d’Edwige Guyot, 2006
Inv. 2006-001
© Musée cantonal des Beaux-Arts de Lausanne

En 1862, Monet est de retour au Havre pour quelques mois, après plusieurs années passées à Paris et ayant effectué son service militaire en Algérie. Avec Johan Barthold Jongkind il part peindre la côte normande, observer les falaises accidentées et le spectacle mouvementé de la mer. En mai 1864, il s'installe avec le peintre Frédéric Bazille de l'autre côté de l'estuaire, à la ferme Saint-Siméon à Honfleur, endroit apprécié de nombreux artistes paysagistes, parmi lesquels Corot, Daubigny et Courbet.

Chaque année, à la belle saison, entre Honfleur et Le Havre, Monet réalise de nombreuses études sur le motif, et commence ses tableaux en plein air. Il compose aussi des sujets à l'atelier à partir de ses études, s’inscrivant dans une tradition du paysage composé qui remonte au XVIIe siècle. La mer et son rivage constituent ses motifs de prédilection.

Monet s'attache, comme ici dans Voiliers en mer, à rendre les reflets fugitifs de la lumière sur les vagues, à observer les effets du vent qui vient animer la surface de l'eau, accélérer la course des nuages, gonfler les voiles des bateaux. L'horizon, placé très haut, trahit l'influence des estampes japonaises sur ses marines des années 1860, tandis que la construction par larges touches dans des camaïeux de bleu-gris et de brun rapproche son art de celui de Manet à la même époque. L'artiste construit les formes par la couleur et non par la ligne et le modelé. Les coups de pinceau rapides, la toile laissée en partie en réserve, donnent une impression de spontanéité. La facture est à la fois libre et entièrement contrôlée, la toile est préparée par une série d’études au crayon des différentes formes d'embarcations, précisément dessinées.

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Bibliographie

André Rauch, Sylvie Patry, Dominique Lobstein et alii

Un été au bord de l’eau : loisirs et impressionnisme

cat. exp. Caen, Musée des Beaux-Arts, Paris, RMN, 2013.

Divers auteurs

Monet : 1840-1926

cat. exp. Paris, Galeries nationales du Grand Palais, RMN, 2010.