Sandreuter_Prairie près d’Egerten

Hans Sandreuter (Bâle, 1850 - Riehen, 1901)
Prairie près d’Egerten, 1897
Huile sur toile, 96,5 x 146 cm
Dépôt de la Société vaudoise des Beaux-Arts, 1898
Inv. 1212
© Musée cantonal des beaux-arts de Lausanne

Ce tableau date des dernières années de vie de Sandreuter, période où il fut couvert d’honneurs et de commandes : membre de la Commission fédérale des beaux-arts dès 1896, premier prix du concours pour la décoration de la cour intérieure du Musée national suisse à Zurich en 1897, réalisation de vitraux pour la coupole du Palais fédéral à Berne. Cet artiste aujourd’hui presque oublié, éclipsé par Arnold Böcklin dont il fut l’ami et le disciple, et que l’on a rattaché au symbolisme et au mouvement de l’Art nouveau, a développé un type très particulier de paysages. Ceux-ci sont tous situés dans la région bâloise ou, comme cette Prairie d’Egerten, dans le sud de la Forêt-Noire, région où le peintre séjourne durant l’été 1897.

Ici, comme d’ailleurs dans la plupart de ses paysages, Sandreuter joue sur des contrastes durs entre lumière et ombre (contrastes chers à Böcklin), au point d’introduire une note d’inquiétude presque surréaliste. La présence humaine n’est suggérée que par les traces laissées par les roues d’un char qui déchirent le champ fleuri. La clairière lumineuse où une biche s’est arrêtée contraste avec le «trou noir» de l’eau sombre d’un cours d’eau. L’artiste laisse s’interpénétrer des plages de verts forts différents puis les relie entre elles et les rythme par des lignes sinueuses et des coups de pinceau légers qui ne sont pas sans rappeler ceux de Vallotton. Si la richesse des nuances de vert fait aussi songer au Douanier Rousseau, la composition en revanche est celle d’un artiste conscient de ses moyens. Prairie d’Egerten compte sans doute parmi les chefs-d’œuvre de Sandreuter.

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Bibliographie

Magali Junet

Mécène et collectionneur : la Société vaudoise des beaux-arts

cat. exp. Lausanne, Espace Arlaud, 2011.

Bernd Wolfgang Lindemann

Fin de Siècle in Basel - Hans Sandreuter 1850-1901

cat. exp. Bâle, Kunstmuseum Basel, 2001.