Alÿs_Railings, London

Francis Alÿs (Anvers, 1959)
Railings, London, 2004
Vidéo, couleur, avec son, 3'25'' (Park Crescent), 1'35'' (Sample 1), 1'21'' (Onslow), éd. 3/4
Acquisition, 2014
Inv. 2014-001
© Musée cantonal des Beaux-Arts de Lausanne

Depuis 1990, Alÿs marche. Ses déambulations ont débuté à Mexico City, sa ville d’élection depuis 1986, d'autres ont eu lieu dans les espaces urbains de São Paulo, Londres, Istanbul ou encore Jérusalem. Alÿs est sans conteste l'artiste «marcheur» par excellence, explorant et ré-imaginant la ville par ses itinéraires.

Dans Railings, Alÿs marche dans Londres en promenant une baguette de tambour le long des grilles pour créer un son urbain spécifique au lieu. Ce geste qui rappelle de prime abord un jeu d'enfant résonne de fait comme certaines musiques de John Cage ou de Steve Reich, et résulte d’un vaste répertoire de rythmes créés par les différents types de grille longés par l’artiste. Au son scandé par le geste de la main viennent s’ajouter les sons accidentels – un chien qui aboie, une sirène qui se déclenche, le bruit des voitures. Mais c’est bien la partition spécifique que l’artiste superpose à la rumeur ambiante qui fait musique. Si son geste fait résonner l’espace lui-même, sa structure, sa linéarité, ses ruptures, ses rythmes architecturaux, l’impact de la baguette sur la barrière souligne à son tour le rythme des pas, le mouvement du corps dans l’espace, le passage du temps comme un mouvement.

Railings
rappelle un travail d’Alÿs, Time is a Trick of the Mind (1998), qui consiste en une animation vidéo réalisée à partir de dessins, présentée en double projection. On y voit un homme qui marche le long d’une barrière, une baguette de bois à la main, et l’on entend le son de la baguette touchant le métal, parfois de façon synchrone avec le geste, parfois non, les deux rythmes combinés en créant ainsi un troisième. Railings peut dès lors être lu comme l’aboutissement d’un travail amorcé plusieurs années plus tôt, le dessin ayant fait place à la performance, la simulation musicale à la captation du réel.

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Bibliographie

Mark Godfrey (éd.)

Francis Alÿs – A Story of Deception

Londres, Tate Publishing, 2010.

Divers auteurs

Francis Alÿs. Seven Walks

London 2004-5, Londres, Artangel, 2005.

Divers auteurs

Francis Alÿs: Time is a Trick of the Mind

Francfort-sur-le-Main, Revolver, 2004.