Schnyder_Ein Freund

Jean-Frédéric Schnyder (Bâle, 1945)
Ein Freund, 1986
Huile sur toile, 200 x 160 cm
Acquisition, 1992
Inv. 1992-108
© Musée cantonal des Beaux-Arts de Lausanne

Ein Freund est une œuvre qui frappe autant par sa composition et son choix chromatique que par son iconographie. Un homme de profil, en costume bleu nuit et chapeau tyrolien, regarde un feu allumé à même le chemin, au milieu d’un terrain vague en bordure d’un quartier de HLM. La queue et le pied fourchu renvoient sans ambiguïté à la figure de Satan, le diable en visite dans le quotidien banal et gris d’une banlieue sans nom. Contemplatif, voire mélancolique, l’ange déchu est ici très loin de ses représentations effrayantes dans l’Apocalypse – il ressemble à s’y méprendre à un humain, pâle réplique d’une figure qui a traversé l’histoire de l’art sous de multiples avatars. Comme souvent chez Schnyder, les codes traditionnels sont détournés et réduits à leur dimension la plus triviale: l’incarnation du Mal à la présence banale d’un homme de passage, la peinture de paysage à l’extrait morne d’un coin de ville sans âme. Dans le même esprit, mais vides de toute présence humaine, deux autres toiles conservées au Musée représentent l’une un bout de ville où trône l’enseigne du géant suisse de la distribution (M Ostermundigen, 1983), l’autre un tronçon de route anonyme (Lory, 1983).

D’aucuns ont comparé Schnyder à Fischli & Weiss dans sa prédilection pour le rendu de lieux quelconques, ou au contraire de motifs élimés à force d’être revisités. Peintre autodidacte, né à Bâle en 1945 et élevé dans un orphelinat de la région bernoise, Schnyder a gardé de son apprentissage de photographe un sens aigu de l’observation, s’appropriant tour à tour les approches du Pop Art puis de l’art conceptuel, tout en puisant dans le répertoire de la culture populaire et kitsch. Une démarche picturale qui interroge le travail même de l’artiste par sa remise en question perpétuelle d’une iconographie ou d’un style prédéfinis.

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Bibliographie

Massimiliano Gioni (éd.)

The Encyclopedic Palace

cat. exp. Venise, 55e Biennale, Venise, Marsilio, 2013.

Philipp Kaiser (éd.)

Jean-Frédéric Schnyder

cat. exp. Bâle, Kunstmuseum, Museum für Gegenwartskunst, Bâle, Kunstmuseum, Museum für Gegenwartskunst, 2007.

Divers auteurs

Jean-Frédéric Schnyder: Wanderung / Camminata / Randonnée pédestre / Walking-tour

cat. exp. Venise, Pavillon Suisse, 45e Biennale, Baden, Lars Müller, 1993.