Vieira da Silva_La ville suspendue

Maria Helena Vieira da Silva (Lisbonne, 1908 - Paris, 1992)
La ville suspendue, 1952
Huile sur toile, 137 x 115 cm
Acquisition, 1952
Inv. 1952-015
© Musée cantonal des Beaux-Arts de Lausanne

Vieira da Silva fait partie de ce qu’on appelle la Seconde École de Paris, un mouvement de l’après-guerre fort disparate dont les plus éminents représentants furent Jean Bazaine, Roger Bissière, Maurice Estève et Alfred Manessier, artistes qui pratiquaient une forme d’abstraction expressive basée sur des éléments du monde réel. Leur cœur balançait entre l’affirmation d’une certaine figuration («figuration allusive») et le refus de l’abstraction pure («paysagisme abstrait»).

Cette Ville suspendue pourrait être Lisbonne - que Vieira da Silva quitte à l’âge de vingt ans pour «monter» à Paris –, cité dont les étagements et les imbrications des maisons très caractéristiques auraient influencé tout l’œuvre de l’artiste. Sur fond de bandes verticales jaune-ocre et bleues un enchevêtrement complexe de lignes et de plans éclatés en facettes s’étale au centre, comme un miroir brisé en mille morceaux, ou comme un vitrail (genre très prisé par l’École de Paris) cloisonné au pinceau gris-bleu. Vers la fin des années 1940, Vieira da Silva débute une série de bibliothèques, gares, rues et villes, lieux de passage que Michel Foucault appellera des hétérotopies, espaces intérieurs ou extérieurs proliférants et labyrinthiques, tours de Babel aux perspectives impossibles et à la gamme chromatique réduite.

La ville suspendue, qui appartient à cette série, est l’un des chefs-d’œuvre de l’artiste au début des années 1950. Cette toile réalisée à l’aube de sa reconnaissance internationale fut l’une des premières œuvres de Vieira da Silva acquises par un musée européen suite à sa présentation au Musée de Lausanne dans le cadre de l’exposition Rythmes et couleurs, une manifestation dédiée aux grandes heures de l’art français de la première moitié du XXe siècle.

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Bibliographie

Dora Vallier

La peinture de Vieira da Silva, Chemin d'approche

Paris, Weber, 1971.

Guy Weelen, Jean-François Jaeger

Vieira Da Silva. Catalogue raisonné

établi par Virginie Duval et Diane Daval-Béran, Genève, Skira, 1994.